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一颗新的“超级地球”可能正绕着我们的邻

在冲破摄星(Breakthrough Starshot)计划中,微型宇宙飞船正全速飞向行星比邻星b(Proxima Centauri b)。 现在,天文学家觉得比邻星b可能有个兄弟:一颗超级地球,在4光年之外和它环抱着同一颗红矮星运行。 ART DIRECTION: JASON TREAT, NGM STAFF; SEAN MCNAUGHTON SOURCE: BREAKTHROUGH INITIATIVES; ZAC MANCHESTER, STANFORD UNIVERSITY

在这张艺术家的想象图中,比邻星所发出的血色光线笼罩着行星比邻星b的地表。 PHOTO ILLUSTRATION BY ESO, M. KORNMESSER

据美国国家地舆(撰文:NADIA DRAKE 编译:邱彦纶):比邻星(Proxima Centauri)是间隔我们太阳近来的恒星。 其运动模式的些微摆动,显示周围可能有不光一颗──而是两颗行星绕着它打转。

比邻星是一颗小型的红矮星,间隔我们大年夜约4.24光年,是间隔我们太阳近来的恒星。 天文学家发明,可能有不止一颗──而是两颗行星正绕着它打转。

在2019年的「冲破评论争论论坛」(Breakthrough Discuss Conference)上,意大年夜利杜林天文台(Observatory of Turin)的玛利欧. 达马索(Mario Damasso)发布:「我们很痛快地向大年夜家先容,首度在比邻星周围发明可能存在一颗新的行星,我们称之为比邻星c(Proxima Centauri c)。 」这篇钻研论文颁发在1月15日出刊的《科学进展》(Science Advances)期刊。

「这颗只是可能存在的候选行星」 达马索继承说,「我必须分外强调这点。 」

假如这颗行星真的存在,那么它的质量至少是地球的6倍──也便是所谓的超级地球(super-Earth)。 它绕恒星一圈必要1936天,这代表行星的匀称外面温度会太冷,是以无法有液态水流动。

「这颗星球得当生物栖身吗? 嗯,算不上──那里真的很冷。 」克里特大年夜学(University of Crete)的法比欧. 德尔. 索尔多(Fabio Del Sordo)表示。

空中楼阁

2016年,「黯淡红点」(Pale Red Dot)计划的科学家发明第一颗绕行比邻星的行星──质量至少是地球的1.3倍,温度足以让我们所知的生命型态在行星外面发展茁壮。 科学家藉由钻研这颗行星的重力比较邻星的拉扯使得这颗恒星稍微摆动,因而确认了它的存在,并将之命名为比邻星b(Proxima Centauri b)。

近来,达马索和德尔. 索尔多抉择从新整应当初发明比邻星b的不雅测数据。 他们改变了数据处置惩罚的措施:移除比邻星b和恒星内部活动的讯号,再加上智利拉西拉天文台(La Silla Observatory)千里镜上所安装的HARPS光谱仪在549天内获得的61个丈量值。

他们一共获得了大年夜约17年的恒星的摆动数据,发明有个讯号可能来自绕行比邻星的另一颗行星。 假如然的有这颗行星──但这个可能性还相称有待商议,那么比邻星c绕恒星一周所必要的光阴比5个地球年再多一点,与恒星的间隔是地球到太阳间隔的1.5倍。

「此次的发明异常具有寻衅性,」德尔. 索尔多表示,「我们问过自己无数次,这颗行星到底是不是真的。 但可以肯定的是,纵然这颗行星有如空中楼阁,我们也应该继承努力,为它打下更坚实的根基。 」

紧盯目标

科学家将继承网络比邻星的数据,此外他们也计划使用欧洲航天总署(ESA)盖亚(Gaia)宇宙飞船所供给的信息,进一步钻研比邻星的运动,改良对摆动的解释。 科学家还表示,或许未来我们可以用千里镜直接不雅测到这颗行星。

此外,阿塔卡玛大年夜型毫米及次毫米波数组(Atacama Large Millimeter/Submilliter Array,简称ALMA)比较邻星的不雅测,也支持了比邻星轨道上可能有多颗行星存在的可能性。 在这些影像中,比邻星周围萦绕着可能由绕行天体形貌的尘埃带。 而且,阿塔卡玛大年夜型毫米及次毫米波数组还在比邻星系统发清楚明了另一个豁亮的光源,位置与比邻星c的轨道间隔相去不远。

德尔. 索尔多表示,「这是个未知的光源──有器械在那里,可能是背景光源,也有可能是噪声,我们还不知道。 」

马克斯. 普朗克太阳系钻研所(Max Planck Institute for Solar System Research)的勒内. 海勒(Rene Heller)表示:「这是个让人异常、异常吃惊的结果──我盼望在未来几个月以致是几年的光阴里,这个发明都能禁得起科学的验证。 」

夏威夷大年夜学(University of Hawaii)的罗兰. 维斯(Lauren Weiss)则觉得,钻研团队看到的可能是星系中其他多颗行星综合起来所孕育发生的讯号,也有可能是恒星的噪声。

「大概还有更多的行星,但在你们发布这颗候选行星的时刻还没有被发明,」她在会议上对达马索和德尔. 索尔多这么说,「天经地义,除了你们所说的继承监测,我真的不知道我们还能做什么...... 这将是一条漫漫长路。 」

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